儿童和青少年喜欢吃甜食因为对甜味敏感度低

最新研究发现,儿童和青少年对甜味的敏感性不及成年人。《营养杂志》(Nutrients)发表的一项研究表明,儿童和青少年需要一种溶液中的蔗糖多40%才能检测糖的味道,同时随着味觉检测阈值的提高,儿童和青少年都更喜欢浓度更高的蔗糖。

伊利诺伊大学香槟分校食品科学和人类营养学教授M. Yanina Pepino表示:“从童年到成年,这两个方面的甜味感知敏感性和偏好都经历了截然不同的发展轨迹。”写研究。“但是他们是独立进行的,我们发现两者之间没有关联。”研究参与者包括108名儿童,172名青少年和205名成人,年龄在7-67岁之间。甜味的敏感性不能预测喜好研究人员为参与者提供了不同的糖水浓度对,并测量了参与者偏爱的浓度和可以检测出糖味的最低浓度。浓度以检测他们的味觉,参与者的甜味敏感度并不能预测他们偏爱的甜度,” Monell化学感官中心的合著者朱莉·门内拉(Julie Mennella)说。“为了说明这些与年龄相关的味觉敏感度差异,我们估计可以溶解8克水的杯子数量,其中可以溶解4克蔗糖(相当于一个方糖),并且每个年龄段的参与者都可以开始检测到甜味。”

儿童和青少年灵敏度意味着,例如,只有将方糖溶解在五杯水中,他们才能检测到味道。成年人可以在浓度较低的七杯水溶液中检测到这种食物。孩子们的牙齿更甜。研究人员发现,与以往的研究一致,孩子们比成年人更喜欢甜味。成年人喜欢的甜味水平相当于典型的可乐软糖。门内拉说,这种饮料在8盎司的一杯水中含有约8个方糖。平均而言,儿童和青少年更喜欢将蔗糖浓度提高50%。这相当于在8盎司水中大约12个方糖。该研究基于并结合了研究人​​员以前的研究数据。研究人员说:“使用与此处测量蔗糖偏好相同的感官评估方法,我们以前发现多巴胺受体在纹状体中的结合潜力,纹状体是一种编码奖励价值的大脑区域,随着年龄的增长而下降,并且独立于年龄预测了健康的年轻人中最优选的蔗糖浓度。” Pepino解释说。蔗糖味的变化青春期期间发生的敏感性和偏好可能是由具有不同潜在机制的不同发育轨迹引起的,研究人员认为.“例如,味觉敏感性的发育变化可能是口腔解剖和唾液成分变化的继发因素,而甜味偏好可能是大脑奖励系统的活动和形态发生变化的结果,” Pepino说。

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